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BRAMS (Belgian RAdio Meteor Stations) est un réseau belge de stations de réception radio utilisant une technique de diffusion vers l'avant (« forward scattering ») pour détecter et caractériser les météores qui entrent dans l'atmosphère terrestre.

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Un émetteur/balise spécial (le triangle rouge sur la carte ci-dessus) est situé dans le sud de la Belgique et émet en direction du zénith (point le plus élevé du ciel) une onde sinusoïdale pure d'une fréquence de 49,97 MHz  possédant une puissance totale de 150 Watt. Cette onde radio est réfléchie par la traînée ionisée laissée derrière par le météore lorsqu'il brûle dans l'atmosphère. Une trentaine de stations de réception (points bleus sur la photo ci-dessus) sont réparties dans toute la Belgique et enregistrent les signaux radio qui sont réfléchis par les traînées de météores (ci-après appelés échos de météores). Les images de l'émetteur radio et des antennes de réception (à Uccle) sont présentées respectivement dans les parties gauche/droite de l'image ci-dessus.

Les observations radio présentent deux avantages majeurs par rapport aux observations visuelles : 1) les observations sont continues et ne dépendent pas des conditions météorologiques, et 2) elles sont sensibles aux météoroïdes de plus petite masse qui ne produisent pas de lumière visible mais qui sont beaucoup plus nombreux.

Données de BRAMS

Les données du projet BRAMS sont généralement présentées sous la forme d'un spectrogramme qui montre le contenu en fréquence du signal reçu en fonction du temps. Un spectrogramme typique est présenté ci-dessous : l'axe horizontal représente le temps (la durée de l'ensemble du spectrogramme est de 5 minutes), tandis que l'axe vertical représente la fréquence (plage de 200 Hz). Le rouge représente un signal fort et le bleu un signal faible (bruit). L’intensité augmente du bleu au vert, au jaune puis au rouge.

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Il existe d'autres types de signaux qui peuvent se produire dans les spectrogrammes :

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Les interférences de bande large sont généralement de courte durée, mais peuvent parfois durer plus longtemps, comme le montre l'exemple ci-dessous.

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